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La próxima conjunción de la Luna y Saturno será el día 11 de Febrero a las 16:34 hora peninsular española (15:34 UTC) estarán a 1.9 grados, no visible al ser de día.

Saturno sale sobre 5:30 hora peninsular española y la mejor hora para verlos lo más cerca de su máximo es a las 7:10 del día 11, que ya estarán a 3,5 grados. La estrella Polis (nu sagittarii) estará muy cerca de la Luna, a tan sólo 0,4 grados, y formando una línea recta con Saturno. Al estar la Luna próxima a nueva es posible captarlos a los tres.

La estampa se completa al estar la conjunción justo encima de la famosa Tetera de Sagitario y de fondo la vía láctea.

Buenos Cielos.

Imagen tomada de Stellarium

 

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Esta astrofotografía la realicé el 16 de Diciembre del 2017 en nuestro observadero de Alcalá de los Gazules. Es el resultado de la composición de 30 tomas RGB de 5 minutos y 16 tomas de 10 minutos cada una, con un filtro H-alpha.

california definitiva rgb+halfa. retocada curvas. xisf

Telescopio TS 130/900 con reductor WO X0.8. CCD QHY8L. Guiado fuera del eje

Se trata de una nebulosa de emisión en la constelación de Perseo catalogada como NGC 1499, conocida comúnmente como la nebulosa California por su parecido a este estado norteamericano.  El llameante color de la nebulosa que capta la cámara no es apreciable por nuestros ojos a través de un telescopio o unos binoculares, y sólo en condiciones muy favorables, podemos ver una mancha tenue y sin detalles. Ocupa en el cielo una extensión de 2.5º, es decir, cinco veces el tamaño aparente de la Luna llena.

Su color rojo es debido a la fluorescencia de los átomos de hidrógeno que la componen al ser excitados por la luz ultravioleta que emite la cercana estrella Menchib y que convierte a la nebulosa en una gran lámpara fluorescente de 100 años luz de tamaño.

Pero si esta nebulosa es interesante, no lo es menos la estrella responsable de tanta belleza. Menchib no es muy brillante, con una magnitud de +4.40, es la duodécima estrella más brillante de la constelación de Perseo. Su bajo brillo aparente es debido a su lejanía, pues se encuentra a 1.600 años luz. En realidad se trata de una monstruosa gigante azul del tipo espectral O, que tiene el tamaño de 14 soles y su brillo es 13.500 veces el brillo del sol, aunque si consideramos la radiación ultravioleta emite 330.000 veces la radiación de nuestra estrella.

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De ​wikipedia user Hewholooks, CC BY-SA 3.0

Su temperatura superficial es de 37.500 K.  Frente a los 5.800 K del Sol, es de las estrellas más calientes visibles a simple vista. Menchib sólo tiene 7 millones de años de antigüedad y ya ha dejado de quemar hidrógeno y sus fuertes vientos estelares le hacen perder grandes cantidades de masa cada año. Debemos agradecer que el Sol sea una estrella más modesta, pues tiene 4.500 millones de años de antigüedad, y aún está en la mitad de su ciclo. Como sabemos, cuanto más masiva es una estrella más corta es su vida.

Pero no solo sus colosales cifras hacen de Menchib una estrella peculiar. Esta estrella se está alejando a gran velocidad desde el lugar en donde nació, el famoso doble cúmulo de Perseo. Una explosión de una estrella cercana o el acercamiento de una estrella masiva le imprimieron esa gran velocidad.

Estas curiosidades que he averiguado de Menchib me hacen reflexionar cuando miro el cielo. Todos esos puntitos parecen iguales, unos brillan algo más que otros, pero en realidad sus historias son únicas: estrellas pulsantes, estrellas dobles, estrellas fugitivas, supergigantes azules,  supergigantes rojas, estrellas variables… ¿No es apasionante?

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La vía Láctea

La próxima conjunción de la Luna y Júpiter será el día 7 de Febrero a las 21:51 hora peninsular española (20:51 UTC) estarán a 3,8 grados, hay que esperar a que ambos se levanten por el horizonte este, que no será antes de las 2:30 de día 8.

Como hay que esperar a que se eleven un poco sobre el horizonte, la mejor hora para fotografiarlos será a las 4:35, pues a esa hora, la Luna huyendo ya de Júpiter estará muy cerca de Zuben Elakrab (gamma Librae) a 0,3 grados. (Información de OAN)

La foto es arriesgada, aunque la Luna estará justo en cuarto decreciente, no será fácil sacarlos a los tres en la ciudad, a horas intempestivas y con el móvil.

Buenos Cielos y que la nieve descanse y os deje verlos.

IMagen tomada de Stellarium

 

Para el año 2018 aventuramos las fechas que debemos estar atentos

  1. Eclipses de Sol y Luna

Visible en Asia, Oceanía, Norteamérica, Centroamérica, NW de Sudamérica, y este de Europa y Africa. Hora máximo, día 31 a las 13h 29.m8 UT.

Visible en el cono sur de Sudamérica y en la Antártida Hora máximo 20h 51.m4 UT

Visible en el sur de Australia y en la Antártida. Hora máximo 3h 1m.1 UT.

Visible en Europa, Africa, Asia, Oceanía y Sudamérica Hora máximo 20h 21.m7 UT.

Visible en el norte de Asia y de Europa, y en el extremo NE de Norteamérica. Hora máximo 9h 46.m3 UT

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  1. Enjambres de meteoros anuales más importantes.

Lluvia de meteoros Cuadránticas. Actividad desde el 28 de diciembre hasta el 12 de enero con el máximo el día 4 de enero. La tasa horaria es de 120 meteoros. El radiante se encuentra en la constelación de Bootes con coordenadas de AR=230 grados y DEC=+49 grados. Asociada con el asteroide  2003 EH1. Son meteoros de gran intensidad, con estelas que pueden durar algunos minutos, sin embargo, la proximidad de la Luna llena dificultará la observación de los mismos.

  • Líridas (abril) Las noches de observación ideales son del 21 al 22 y del 22 al 23 de abril.

Lluvia de meteoros Líridas. Actividad del 16 al 25 de abril con el máximo el 22 de abril. La tasa horaria es de 18 meteoros, aunque en ocasiones ha llegado hasta 90. El radiante se encuentra en la constelación de la Lyra, con coordenadas de AR=271 grados y DEC=+34 grados. Asociada con el cometa C/1861 G1 Thatcher.

Lluvia de meteoros Eta-Acuáridas. Actividad desde el 19 de abril hasta el 28 de mayo con el máximo el 5 de mayo. La tasa horaria es de 70 meteoros. El radiante se encuentra en la constelación de Acuario, con coordenadas de AR=338 grados y DEC=-01 grados. Asociada con el cometa  1P/Halley. La Luna está llena el día 4 de Mayo.

  • Perseidas (agosto) 11, 12, 13 y 14 de Agosto.

Lluvia de meteoros Perseidas. Actividad desde el 17 de Julio hasta el 24 de Agosto con el máximo el 12 de Agosto. La tasa horaria es de 90 meteoros. El radiante se encuentra en la constelación de Perseus, con coordenadas de AR= 46 grados y DEC= 58 grados. Asociada con el cometa 109P/Swift-Tuttle.

Lluvia de meteoros Oriónidas. Actividad desde el 2 de Octubre hasta el 7 de Noviembre con el máximo el 21 de Octubre. La tasa horaria es de 20 meteoros. El radiante se encuentra en la constelación de Orión, con coordenadas de AR= 95 grados y DEC= 16 grados. Asociada con el cometa  1P/Halley.

  • Leónidas (noviembre) 16,17 y 18 de Noviembre.

Lluvia de meteoros Leónidas. Actividad desde el 14 de Noviembre hasta el 21 de Noviembre con el máximo el 17 de Noviembre. La tasa horaria es variable, de 20 meteoros. El radiante se encuentra en la constelación de Leo, con coordenadas de AR= 153 grados y DEC= 22 grados. Asociada con el cometa 55P/Tempel-Tuttle

  • Gemínidas (diciembre) 13, 14  15 de Diciembre.

Lluvia de meteoros Gemínidas. Actividad desde el 7 de Diciembre hasta el 17 de Diciembre con el máximo el 14 de Diciembre. La tasa horaria es de 120 meteoros. El radiante se encuentra en la constelación de Gemini, con coordenadas de AR= 112 grados y DEC= 33 grados. Asociada con el asteroide  (3200) Phaeton.

 

  1. Conjunciones

Se ofrece el día que ocurrirá la Conjunción hay que estar atentos a la posición de los astros en ese día.

La hora local española en la que el acercamiento es máximo puede no ser observable en el cielo, por lo que hay que verlo a otras horas aunque el acercamiento no sea el óptimo.

Año Conjunción Separación Mínima Hora Local España
07/01/2018 Marte en conjunción con Júpiter 0,2° 4:37AM
11/01/2018 Luna en conjunción con Júpiter 3,9° 5:56AM
11/01/2018 Luna en conjunción con Marte 3,8° 12:07PM
13/01/2018 Mercurio en conjunción con Saturno 0,6° 7:47AM
15/01/2018 Luna en conjunción con Saturno 2,4° 2:09AM
15/01/2018 Luna en conjunción con Mercurio 2,8° 6:43AM
17/01/2018 Luna en conjunción con Venus 1,9° 7:02AM
07/02/2018 Luna en conjunción con Júpiter 4.0° 8:24PM
09/02/2018 Luna en conjunción con Marte 3,9° 4:54AM
11/02/2018 Luna en conjunción con Saturno 2,0° 4:57PM
16/02/2018 Luna en conjunción con Venus 0,9° 6:41PM
05/03/2018 Mercurio en conjunción con Venus 1,4° 7:30PM
07/03/2018 Luna en conjunción con Júpiter 3.3° 9:02AM
10/03/2018 Luna en conjunción con Marte 3,5° 12:13AM
11/03/2018 Luna en conjunción con Saturno 1,8° 1:53AM
18/03/2018 Mercurio en conjunción con Venus 3,9° 1:54AM
18/03/2018 Luna en conjunción con Venus 4,1° 9:41PM
29/03/2018 Venus en conjunción con Urano 0,1° 2:11AM
02/04/2018 Marte en conjunción con Saturno 1,3° 1:49PM
03/04/2018 Luna en conjunción con Júpiter 3.5° 4:24PM
07/04/2018 Luna en conjunción con Saturno 1,5° 3:52PM
07/04/2018 Luna en conjunción con Marte 2,9° 8:14PM
17/04/2018 Luna en conjunción con Venus 5,8° 10:59PM
30/04/2018 Luna en conjunción con Júpiter 3.6° 6:09PM
04/05/2018 Luna en conjunción con Saturno 1,4° 9:13PM
06/05/2018 Luna en conjunción con Marte 2,1° 10:32AM
17/05/2018 Luna en conjunción con Venus 5,2° 9:36PM
27/05/2018 Luna en conjunción con Júpiter 3,7° 6:11PM
01/06/2018 Luna en conjunción con Saturno 0,9° 2:20AM
03/06/2018 Luna en conjunción con Marte 2,9° 3:06PM
16/06/2018 Luna en conjunción con Venus 2,6° 2:18PM
23/06/2018 Luna en conjunción con Júpiter 3,8° 7:35PM
28/06/2018 Luna en conjunción con Saturno 1,2° 7:04AM
01/07/2018 Luna en conjunción con Marte 4,0° 3:16AM
16/07/2018 Luna en conjunción con Venus 0,9° 5:31AM
21/07/2018 Luna en conjunción con Júpiter 3,7° 3:25AM
25/07/2018 Luna en conjunción con Saturno 1,6° 9:02AM
27/07/2018 Luna en conjunción con Marte 6,0° 10:54PM
14/08/2018 Luna en conjunción con Venus 5,9° 2:36PM
17/08/2018 Luna en conjunción con Júpiter 4,2° 11:22AM
21/08/2018 Luna en conjunción con Saturno 1,9° 11:23AM
23/08/2018 Luna en conjunción con Marte 6,2° 5:48PM
12/09/2018 Luna en conjunción con Venus 9,3° 6:18PM
14/09/2018 Luna en conjunción con Júpiter 3,9° 4:47AM
17/09/2018 Luna en conjunción con Saturno 1,4° 5:21PM
20/09/2018 Luna en conjunción con Marte 4,5° 9:18AM
12/10/2018 Luna en conjunción con Júpiter 3,5° 12:35AM
14/10/2018 Mercurio en conjunción con Venus 6,8° 5:07PM
15/10/2018 Luna en conjunción con Saturno 1,5° 5:27AM
18/10/2018 Luna en conjunción con Marte 1,4° 1:44PM
30/10/2018 Mercurio en conjunción con Júpiter 3,3° 4:39AM
06/11/2018 Luna en conjunción con Venus 9,2° 2:33AM
08/11/2018 Luna en conjunción con Júpiter 3,0° 8:04PM
11/11/2018 Luna en conjunción con Saturno 0,7° 4:41PM
16/11/2018 Luna en conjunción con Marte 1,3° 6:04AM
03/12/2018 Luna en conjunción con Venus 3,0° 8:30PM
06/12/2018 Luna en conjunción con Júpiter 2,6° 3:21PM
07/12/2018 Neptuno en conjunción con Marte 0,1° 3:40PM
09/12/2018 Luna en conjunción con Saturno 0,8° 5:26AM
15/12/2018 Luna en conjunción con Marte 3,8° 2:00AM

  1. Fases de la Luna
Luna Nueva Cuarto Creciente Luna Llena Cuarto Menguante
02/01/2018 08/01/2018
17/01/2018 24/01/2018 31/01/2018 07/02/2018
15/02/2018 23/02/2018 02/03/2018 09/03/2018
17/03/2018 24/03/2018 31/03/2018 08/04/2018
16/04/2018 22/04/2018 30/04/2018 08/05/2015
15/05/2018 22/05/2018 29/05/2018 06/06/2018
13/06/2018 20/06/2018 28/06/2018 06/07/2018
13/07/2018 19/07/2018 27/07/2018 04/08/2018
11/08/2018 18/08/2018 26/08/2018 03/09/2018
09/09/2018 17/09/2018 25/09/2018 02/10/2018
09/10/2018 16/10/2018 24/10/2018 31/10/2018
07/11/2018 15/11/2018 23/11/2018 30/11/2018
 07/12/2018 15/12/2018 22/12/2018 29/12/2018
  1.  Cometas
  • Este año parece un buen año de cometas, al menos 15 de magnitud inferior a 12, pero a simple vista sólo uno o puede que dos, la mayoría entre magnitud 8 y 12.

    Este cometa recientemente descubierto puede ser una gran sorpresa, durante finales del mes de julio hasta su aproximación a la Tierra el día 6 de Agosto, brillará con una magnitud 8 que puede llegar hasta 4 cuando se aproxime al Sol, aunque ya no será visible. Puede ser que sea posible verlo a simple vista.

    Se acercar al Sol el día 12 de Diciembre y el día 17 del mismo mes a la Tierra y podrá ser observado a simple vista con una magnitud  3.

     

    Para conocer los cielos día a día es interesante el enlace el Servidor de Efemérides en el instante actual del Observatorio Astronómico Nacional y para las Efemérides de un momento cualquiera el del Observatorio Real de la Armada, desde dónde hemos consultado los datos suministrados.

El Ayuntamiento de Pamplona en colaboración con el Planetario han construido un Jardín muy especial en el Parque Yamaguchi donde se encuentra el Planetario.

Es un proyecto de divulgación científica y ambiental cuyo resultado es el Jardín de la Galaxia, una réplica vegetal a escala de la Vía Láctea.

Nuestra Agrupación Magallanes ha colaborado apadrinando uno de estos arbustos, Eleagnus ebbingei, en el brazo de la galaxia Perseo2, gracias a nuestro compañero Alberto, “Serpientes”, que pasea por dicho parque y nos marca su ubicación y sin él no hubiera sido posible hacerlo de manera presencial.

 

Sus primeras nieves

Admirad esta maravilla de foto.

Crescent RGB+Halfa

Es una imagen de la Nebulosa Medialuna producida por nuestro compañera Lupe Fernández. Hipnotizaos con la intensidad de los colores de sus radiantes estrellas. Sentid la blanda textura del polvo y del gas que las circundan. Perdeos en la intrincada estructura de las ondas de choque de esa soberbia nebulosa, semejante a un trilobites flotando en un mar de éter.

Y ahora, decidme, ¿verdad que os encantaría poder captar por vosotros mismos una imagen como esa? ¿No es cierto que se os mueve el espíritu para colocar vuestra cámara detrás del telescopio?¿No os emocionaría el poder ser capaces de capturar por vosotros mismos una belleza cósmica semejante?

Pues, amigos, lamento bajaros a la tierra: esto de la astrofotografía —creedme— no es para cualquiera.

Para ser un astrofotógrafo aficionado, hay que hacer investigación de productos ópticos, mecánicos e informáticos; hay que gastar miles de euros en adquirir el equipo; hay familiarizarse con él y adaptarlo a nuestras necesidades; hay que conocer aplicaciones y técnicas de seguimiento, captura y procesado; hay que manejar con soltura conceptos como deconvolución, debayerizado, o reconstrucción lineal variable de píxeles, hay que almacenar, mover, montar y desmontar material pesado, frágil y sofisticado; hay que realizar mil ensayos e incurrir en mil errores; hay que calcular minuciosamente —para cada imagen— localización, encuadre, enfoque y exposición; hay que recorrer kilómetros para desplazarse a sitios alejados de la contaminación lumínica de las ciudades; hay que alinear con sumo cuidado la montura y la óptica; hay que pasar muchas frías noches en vela realizando constantes comprobaciones: yendo del monitor a la montura, de esta al telescopio guía, de este a la cámara y de esta de vuelta al monitor; hay que realizar decenas de tomas para cada imagen; hay que procesar las imágenes capturadas, organizarlas y publicarlas

Y, cuando ya se ha alcanzado la maestría suficiente, rezar para que nada falle. Las contingencias que pueden arruinar una foto laboriosamente preparada se cuentan por decenas: humedad, vientos racheados, nubes, calima, turbulencia atmosférica, estelas de aviones, faros de coches, agotamiento de baterías, errores de software, problemas de seguimiento, fallos mecánicos, enfoques inadecuados. Es tristemente habitual que, en ese momento mágico cuando la noche es perfecta, el cielo está sereno y las estrellas relucen como diamantes, cuando hemos logrado una alineación perfecta, cuando tenemos el objeto a fotografiar primorosamente encuadrado y enfocado, nos encontremos con que un tornillito mal colocado, un driver que ha dejado de funcionar con la última actualización del sistema operativo o un cable olvidado en casa arruinan por completo nuestras más ilusionadas expectativas. El protocolo para producir una foto astronómica tiene decenas de puntos críticos. Si cualquier de ellos falla, sencillamente no hay foto.

Ah, y si todo sale bien, con suerte se puede obtener una foto por noche. Es habitual que algunas fotos requieran series de tomas a lo largo de varias noches.

Pero entonces, vamos a ver: ¿es que no hay una forma más facilita de hacerle fotos al cielo? ¿No podrá ser la astrofotografía sencillamente una afición divertida a la que echar un ratito los fines de semana que se pueda? ¿No podrá estar al alcance de un ser humano común, con las obligaciones laborales y familiares y las limitaciones temporales, financieras e intelectuales de cualquier hijo de vecino?

Vale, ahora mirad esta otra foto. Se trata de la Vía Láctea en la constelación del Unicornio.

Monoceros

Esta imagen se ha realizado con una sencilla cámara réflex Canon 500D montada sobre un trípode común. El tiempo total invertido en colocar la cámara, enfocar, encuadrar y realizar las tomas no ha pasado de los 10 minutos. El tiempo de postprocesado ha sido aproximadamente de 20 minutos, de los cuales la mitad se han consumido en el apilado con DeepSkyStacker —un software gratuito de tratamiento de imágenes astronómicas con funcionalidades muy limitadas, pero que lo hace prácticamente todo solo— , y la otra mitad en el retoque con Lightroom, una aplicación de fotografía digital de propósito general y de amplísima implantación.

Sin duda, esta imagen carece del cautivador atractivo visual de la anterior. Pero han salido en ella, literalmente, decenas de miles de estrellas; muchísimas más de las que el ojo humano puede alcanzar. Y hay nebulosas de emisión (Rosetta), de reflexión (el Cono) y oscuras. Y también cúmulos estelares. Es una foto astronómica de pleno derecho. Tanto, que se puede hacer astrometría con ella.

Análisis astrométrico de la Vía Láctea en Monoceros

Pues sí: al final, resulta que se puede hacer astrofotografía sólo con una cámara, un trípode y un software relativamente sencillo, y obteniendo resultados gratificantes en un tiempo ridículo. Sólo hace falta elegir las técnicas adecuadas, aplicando el criterio de reducir los recursos tanto como sea posible, teniendo siempre en mente un nivel mínimo de calidad al que no se está dispuesto a renunciar. Una forma distinta de practicar esta afición, a la que podríamos denominar astrofotografía minimalista.

En la misma noche en que se tomó esta foto, por cierto, se obtuvieron nada menos que 13 imágenes, todas ellas de parecida factura. Incluso quedó tiempo pasar un rato observando. Con prismáticos, por supuesto: una vez que uno ha decidido abrazar el minimalismo, ya es que lo tiene que aplicar a todo.

Alcalá 1711

El pasado viernes 24 de noviembre realizamos la tercera y última sesión de nuestro curso de iniciación a la astronomía. La sesión estaba dedicada a ilustrar los diferentes objetos celestes que podemos contemplar en el cielo. El encargado de darnos este paseo fue nuestro compañero Marcos Montes de Oca.

Su ponencia la tituló “El universo en mi retina”. Nos propuso un viaje desde lo más simple y no siempre bien valorado, como es la contemplación del cielo a pleno día u objetos cotidianos como la Luna o los planetas visibles a simple vista hasta los confines del espacio profundo, donde nos tenemos de ayudar con grandes telescopios. (más…)

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