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Hoy llega el Otoño, dando fin al Verano.

¿Cuándo ocurrirá?

Según el Observatorio Astronómico Nacional (Instituto Geográfico Nacional – Ministerio de Fomento), el otoño de 2017  comenzará el viernes 22 de septiembre a las 22h 1m hora oficial peninsular, a las 21h 1m en Canarias,  y terminará el 21 de diciembre con el comienzo del invierno.

Como otros años os proponemos una actividad justo este día de celebración en otras épocas pasadas, Fiesta de los Equinoccios (el de Primavera se sigue celebrando en muchas ciudades españolas  y el de Otoño se sustituyó o se  solapa con las fiestas de la Vendimia aquí en Jerez).

La propuesta es ir a ver la puesta de sol desde un Punto considerado Mágico por los antiguos, dentro de nuestra provincia y cerquita de Jerez.

Además este día coincide con la Conjunción de la Luna con Júpiter que justamente se van ocultando tras el Sol. La Luna y Júpiter han estado en conjunción a las 10:59 de este día a tan sólo 3,2 grados no visible por la luz solar, pero a la hora de la puesta de Sol (sobre las 20:00 hora) estarán aún muy cerquita y posándose sobre el Castillo. Foto difícil pero no imposible.

Ver la Puesta de Sol el día 23 de Septiembre 2015, Equinoccio de Otoño, sobre el templo de Hércules.

El Punto Mágico se encuentra en la Playa de la Barrosa, Chiclana de la Frontera, justo en un lugar donde reza una losa que dice, tanto en cristiano como en latín:

punto magico equinocios

“Caminante, desde aquí tus ojos contemplan hoy el mismo escenario que hace tres mil años contemplaron los fenicios y eligieron para construir su famoso Templo a Melkart (hoy Castillo de Sancti Petri). Tú disfrutas ahora de este espectáculo único que tanto los fenicios como Aníbal y Julio César pudieron ver al atardecer durante los equinoccios de primavera y otoño cuando el candente disco solar se ponía justo en la vertical del Santuario de Hércules antes de que, según sus creencias, se apagaran las aguas del Atlántico con estruendosos chirridos.”

Actualmente el templo de Hércules es el Castillo de Sancti Petri, y hoy el Sol se ocultará justo detrás del castillo, en su justa mitad. Júpiter y la Luna lo harán instantes después casi de la mano. Cuando el sol se oculte detrás del Castillo, Júpiter se hará más visible junto a la Luna irán entrando en el Castillo.

El Sol se ocultará ese día a las 20:21 hora peninsular española.

Un momento mágico para sorprender a tu pareja o compartir con la familia y amigos.

Localización del lugar

 

Conjunción Luna Júpiter complicada para ver salvo horizontes muy limpios como es el caso junto al mar, pues es cercana a la puesta de Sol.

Imagen tomada de Stellarium

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El 21 de Agosto de 2017 tuvo lugar el gran acontecimiento astronómico esperado desde hace años. Ra y Jonsu, Helios y Selene, Lorenzo y Catalina, el Sol y la Luna se unieron en un resplandor único. La estrella dejó paso al satélite, quien caminó lentamente delante de esta hasta que la luz del día se convirtió en la oscura noche. Pasito a pasito el Sol se vistió de negro.

A las 16:00 UTC (Tiempo Universal Coordinado) comenzó el baile de los astros. Los espectadores esperando ansiosos la primera señal de la Luna que empezaba su andada. El primer mordisco, como algunos llaman, apareció ante nosotros a las 16:15. Paso a paso, verso a verso, el Sol fue tiñéndose de oscuro. En su transcurso del tiempo adaptó distintas formas: la sonrisa del gato de Alicia, la galleta del monstruo, la cuna y la media Luna. Hasta que llegó el momento, cuando solo se apreciaba un mechón de Sol, delgadito y menuito, que iba desvaneciéndose para dar entrada al magnífico evento. Un rayo potente de luz asomaba por la parte inferior, y en un abrir y cerrar de ojos, Jonsu, Selene, Catalina, Luna se encontraba delante de Ra, Helios, Lorenzo, Sol que le abrazaba entre sus rayos coronándola. La oscuridad rodeada de la luz. Entonces, ocurrió el fenómeno, el Sol lanzó sus rayos cegando a la oscuridad, la luz se abrió de par en par. Y de nuevo, esta vez por la parte superior, el Sol se despedía con un último rayo y dejaba que la Luna siguiera su transcurso. El satélite como una cortina dejaba ver un fino hilo dorado igual que una pequeña pestaña esperando su deseo. Poco a poco, el Sol se destapaba de su traje negro que la Luna diseñó en esta noche de galas.

Los sabios de Urano sabrán que el día aquí no acaba. Cruzando el Atlántico, concretamente, en la Península Ibérica, encontraron restos del fenómeno astronómico. A las 20.45 (hora española) apareció en la parte inferior del Sol una sombra que tapaba gran parte de su redondez, mostrando una esfera imperfecta. Esa sombra, era ni más ni menos, el satélite de la Tierra, la Luna. Un eclipse parcial tenía lugar en España. Mientras que el Sol iba bajando, la sombra aún se apreciaba, dejando ver el horizonte con un arco de luz.

La estrella y el satélite, protagonistas de esta obra, interpretaron su papel hasta que el telón cayó. Fin de la función, en el horizonte el Sol desapareció.

A continuación, encontráis el enlace donde podréis contemplar el Eclipse Total de Sol en Idaho (EEUU).

http://sky-live.tv/retransmisiones/eclipse-total-sol-2017

Seguidamente, se muestra una imagen del Eclipse visto en España.

Os dejamos el enlace de la nueva revista de Astronomía llamada en castellano Universo, gratuita y editada por astropublishing.

Esta revista lleva años editándose en otros idiomas y a principio de año empezó su publicación en Español, donde nuestro compañero Lito colabora traduciendo alguno de los artículos al castellano.

Universo Marzo-Abril

Universo Enero-Febrero

 

 

Para el año 2017 aventuramos las fechas que debemos estar atentos para observaciones interesantes

  1. Eclipses de Sol y Luna

eclipsedesol

 

 

  1. Enjambres de meteoros anuales más importantes.

Lluvia de meteoros Cuadránticas. Actividad desde el 28 de diciembre hasta el 12 de enero con el máximo el día 4 de enero. La tasa horaria es de 120 meteoros. El radiante se encuentra en la constelación de Bootes con coordenadas de AR=230 grados y DEC=+49 grados. Asociada con el asteroide  2003 EH1. Son meteoros de gran intensidad, con estelas que pueden durar algunos minutos, sin embargo, la proximidad de la Luna llena dificultará la observación de los mismos.

  • Líridas (abril) Las noches de observación ideales son del 21 al 22 y del 22 al 23 de abril.

Lluvia de meteoros Líridas. Actividad del 16 al 25 de abril con el máximo el 22 de abril. La tasa horaria es de 18 meteoros, aunque en ocasiones ha llegado hasta 90. El radiante se encuentra en la constelación de la Lyra, con coordenadas de AR=271 grados y DEC=+34 grados. Asociada con el cometa C/1861 G1 Thatcher.

Lluvia de meteoros Eta-Acuáridas. Actividad desde el 19 de abril hasta el 28 de mayo con el máximo el 5 de mayo. La tasa horaria es de 70 meteoros. El radiante se encuentra en la constelación de Acuario, con coordenadas de AR=338 grados y DEC=-01 grados. Asociada con el cometa  1P/Halley. La Luna está llena el día 4 de Mayo.

  • Perseidas (agosto) 11, 12, 13 y 14 de Agosto.

Lluvia de meteoros Perseidas. Actividad desde el 17 de Julio hasta el 24 de Agosto con el máximo el 12 de Agosto. La tasa horaria es de 90 meteoros. El radiante se encuentra en la constelación de Perseus, con coordenadas de AR= 46 grados y DEC= 58 grados. Asociada con el cometa 109P/Swift-Tuttle.

Lluvia de meteoros Oriónidas. Actividad desde el 2 de Octubre hasta el 7 de Noviembre con el máximo el 21 de Octubre. La tasa horaria es de 20 meteoros. El radiante se encuentra en la constelación de Orión, con coordenadas de AR= 95 grados y DEC= 16 grados. Asociada con el cometa  1P/Halley.

  • Leónidas (noviembre) 16,17 y 18 de Noviembre.

Lluvia de meteoros Leónidas. Actividad desde el 14 de Noviembre hasta el 21 de Noviembre con el máximo el 17 de Noviembre. La tasa horaria es variable, de 20 meteoros. El radiante se encuentra en la constelación de Leo, con coordenadas de AR= 153 grados y DEC= 22 grados. Asociada con el cometa 55P/Tempel-Tuttle

  • Gemínidas (diciembre) 13, 14  15 de Diciembre.

Lluvia de meteoros Gemínidas. Actividad desde el 7 de Diciembre hasta el 17 de Diciembre con el máximo el 14 de Diciembre. La tasa horaria es de 120 meteoros. El radiante se encuentra en la constelación de Gemini, con coordenadas de AR= 112 grados y DEC= 33 grados. Asociada con el asteroide  (3200) Phaeton.

 

  1. Conjunciones

Se ofrece el día que ocurrirá la Conjunción hay que estar atentos a la posición de los astros en ese día.

La hora local española en la que el acercamiento es máximo puede no ser observable en el cielo, por lo que hay que verlo a otras horas aunque el acercamiento no sea el óptimo.

Año Conjunción Separación Mínima Hora Local España
2017:01:01 Marte en conjunción con Neptuno 0.02° 8:08
2017:01:02 Luna en conjunción con Venus 1.84° 9:00
2017:01:03 Luna en conjunción con Marte 0.22° 7:38
2017:01:12 Venus en conjunción con Neptuno 0.37° 23:20
2017:01:19 Luna en conjunción con Júpiter 2.56° 8:29
2017:01:24 Luna en conjunción con Saturno 3.61° 11:37
2017:01:26 Luna en conjunción con Mercurio 3.71° 1:01
2017:01:31 Luna en conjunción con Venus 3.90° 18:37
2017:02:01 Luna en conjunción con Marte 2.23° 3:54
2017:02:15 Luna en conjunción con Júpiter 2.57° 17:55
2017:02:21 Luna en conjunción con Saturno 3.58° 0:36
2017:02:26 Luna en conjunción con Mercurio 2.42° 1:39
2017:02:27 Marte en conjunción con Urano 0.57° 2:02
2017:03:01 Luna en conjunción con Venus 9.79° 3:57
2017:03:01 Luna en conjunción con Marte 4.13° 22:50
2017:03:04 Mercurio en conjunción con Neptuno 1.03° 12:17
2017:03:14 Luna en conjunción con Júpiter 2.34° 22:53
2017:03:18 Mercurio en conjunción con Venus 8.54° 13:30
2017:03:20 Luna en conjunción con Saturno 3.44° 11:35
2017:03:26 Mercurio en conjunción con Urano 2.12° 16:23
2017:03:27 Luna en conjunción con Venus 10.71° 21:02
2017:03:29 Luna en conjunción con Mercurio 6.32° 12:35
2017:03:30 Luna en conjunción con Marte 5.29° 16:52
2017:04:10 Luna en conjunción con Júpiter 2.07° 23:59
2017:04:16 Luna en conjunción con Saturno 3.23° 19:22
2017:04:23 Luna en conjunción con Venus 4.91° 22:38
2017:04:25 Luna en conjunción con Mercurio 4.27° 21:31
2017:04:28 Luna en conjunción con Marte 5.66° 10:19
2017:04:28 Mercurio en conjunción con Urano 0.09° 14:26
2017:05:08 Luna en conjunción con Júpiter 1.99° 0:02
2017:05:10 Mercurio en conjunción con Urano 2.36° 7:31
2017:05:13 Luna en conjunción con Saturno 3.08° 23:54
2017:05:22 Luna en conjunción con Venus 2.26° 15:12
2017:05:24 Luna en conjunción con Mercurio 1.55° 3:15
2017:05:27 Luna en conjunción con Marte 5.33° 3:24
2017:06:03 Venus en conjunción con Urano 1.69° 9:04
2017:06:04 Luna en conjunción con Júpiter 2.20° 2:47
2017:06:10 Luna en conjunción con Saturno 3.08° 2:18
2017:06:20 Luna en conjunción con Venus 2.28° 23:26
2017:06:24 Luna en conjunción con Mercurio 5.29° 9:18
2017:06:24 Luna en conjunción con Marte 4.42° 20:12
2017:06:28 Mercurio en conjunción con Marte 0.78° 20:39
2017:07:01 Luna en conjunción con Júpiter 2.57° 10:34
2017:07:01 Luna en conjunción con Júpiter 2.57° 10:34
2017:07:07 Luna en conjunción con Saturno 3.24° 4:34
2017:07:20 Luna en conjunción con Venus 2.71° 12:40
2017:07:23 Luna en conjunción con Marte 3.10° 12:44
2017:07:25 Luna en conjunción con Mercurio 0.84° 10:24
2017:07:28 Luna en conjunción con Júpiter 2.97° 23:36
2017:08:03 Luna en conjunción con Saturno 3.44° 8:38
2017:08:19 Luna en conjunción con Venus 2.26° 5:08
2017:08:21 Luna en conjunción con Marte 1.52° 4:57
2017:08:22 Luna en conjunción con Mercurio 5.91° 10:42
2017:08:25 Luna en conjunción con Júpiter 3.30° 16:32
2017:08:30 Luna en conjunción con Saturno 3.54° 15:33
2017:09:03 Mercurio en conjunción con Marte 3.41° 10:29
2017:09:16 Mercurio en conjunción con Marte 0.06° 19:56
2017:09:18 Luna en conjunción con Venus 0.54° 1:36
2017:09:18 Luna en conjunción con Marte 0.13° 20:50
2017:09:19 Luna en conjunción con Mercurio 0.03° 0:23
2017:09:22 Luna en conjunción con Júpiter 3.54° 11:28
2017:09:27 Luna en conjunción con Saturno 3.46° 1:17
2017:10:05 Venus en conjunción con Marte 0.21° 17:50
2017:10:17 Luna en conjunción con Marte 1.69° 12:29
2017:10:18 Luna en conjunción con Venus 1.87° 2:59
2017:10:18 Mercurio en conjunción con Júpiter 0.93° 9:50
2017:10:20 Luna en conjunción con Júpiter 3.72° 6:42
2017:10:20 Luna en conjunción con Mercurio 4.97° 12:25
2017:10:24 Luna en conjunción con Saturno 3.24° 12:56
2017:11:13 Venus en conjunción con Júpiter 0.26° 9:16
2017:11:15 Luna en conjunción con Marte 3.01° 4:12
2017:11:17 Luna en conjunción con Júpiter 3.89° 1:04
2017:11:17 Luna en conjunción con Venus 3.78° 9:18
2017:11:20 Luna en conjunción con Mercurio 6.84° 11:40
2017:11:21 Luna en conjunción con Saturno 2.98° 1:28
2017:11:28 Mercurio en conjunción con Saturno 3.06° 7:39
2017:12:06 Mercurio en conjunción con Saturno 1.33° 13:17
2017:12:14 Luna en conjunción con Júpiter 4.06° 18:00
2017:12:15 Mercurio en conjunción con Venus 2.19° 15:00
2017:12:17 Luna en conjunción con Mercurio 1.74° 9:56
2017:12:17 Luna en conjunción con Venus 4.11° 19:36
2017:12:18 Luna en conjunción con Saturno 2.78° 14:10
2017:12:25 Venus en conjunción con Saturno 1.13° 18:29

  1. Fases de la Luna
Luna Nueva Cuarto Creciente Luna Llena Cuarto Menguante
05/01/2017 12/01/2017 19/01/2017
28/01/2017 04/02/2017 11/02/2017 18/02/2017
26/02/2017 05/03/2017 12/03/2017 20/03/2017
28/03/2017 03/04/2017 11/04/2017 19/04/2017
26/04/2017 03/05/2017 10/05/2017 19/05/2017
25/05/2017 01/06/2017 09/06/2017 17/06/2017
24/06/2017 01/07/2017 09/07/2017 16/07/2017
23/07/2017 30/07/2017 07/08/2017 15/08/2017
21/08/2017 29/08/2017 06/09/2017 13/09/2017
20/09/2017 28/09/2017 05/10/2017 12/10/2017
19/10/2017 27/10/2017 04/11/2017 10/11/2017
18/11/2017 26/11/2017 03/12/2017 10/12/2017
18/12/2017 26/12/2017
  1.  Cometas

Cometa descubierto el 21 de Octubre de 2016 por NEOWISE, tendrá en enero una magnitud de 8,5 pudiendo acercarse a 7, el día 14 estará  en el perihelio.

Este cometa a principios de Enero alcanzará una magnitud de 7, aunque para tomar imágenes será mejor a mediados de Febrero que estará aún  más cerca de la Tierra.

  • Cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak (Febrero-Julio 2017)

Este cometa tendrá una magnitud de 12 a finales de Febrero, pero será en Abril cuando tenga magnitud 6 (casi visible a simple vista)

Para conocer los cielos día a día es interesante el enlace el Servidor de Efemérides en el instante actual del Observatorio Astronómico Nacional y para las Efemérides de un momento cualquiera el del Observatorio Real de la Armada, desde dónde hemos consultado los datos suministrados.

El pasado día 9 de Agosto de 2016 se efectuó por parte de David Chacón la compra de un nuevo telescopio Dobson que se añade al telescopio Dobson de 16 pulgadas (apodado “Goliat”) que ya poseía David con anterioridad. Este nuevo telescopio Dobson de 20 pulgadas (500 mm de apertura) tiene una Distancia Focal de 2.500 mm y una luminosidad f:5 y ha sido bautizado con el nombre de “Mamut” por parte de los miembros de la Agrupación Astronómica Magallanes debido no solo a su gran tamaño sino también a sus característicos “colmillos” que posee en la base del telescopio.

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En la fotografía de arriba aparecen de izquierda a derecha flanqueando al telescopio “Mamut”: David Chacón, Luis María Moguer, José Luis Espí y Manuel Jiménez del Barco (Lito).

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En la fotografía de arriba aparece en primer plano el telescopio “Mamut” y a su lado David Chacón.

Este nuevo telescopio fue fabricado hace 4 años por Víctor Dekert, un fabricante profesional de telescopios Dobson de gran tamaño que se gana la vida fabricando estos aparatos. Victor Dekert vive en las afueras de Córdoba capital y en su casa tiene un taller en el cual pasa la mayor parte de su tiempo puliendo espejos y fabricando las estructuras y accesorios que luego van componiendo cada uno de los telescopios que posteriormente vende a sus clientes. Víctor fue discípulo del difunto José Costas el cual le adiestró en el pulido de espejos primarios de gran tamaño para telescopios Dobson.

Este telescopio fue adquirido por David Chacón al precio de 2.300 euros debido a que tiene 4 años de antigüedad, mientras que si fuera nuevo su precio oscilaría entre los 5.000 y los 6.000 euros.

                  A continuación voy a relatar todo lo acontecido en la salida y posterior observación que 5 miembros de la Agrupación Astronómica Magallanes realizaron en la noche del Domingo al Lunes correspondiente a la fecha del 31 de Julio y 1 de Agosto de 2016.

                  Dicha observación con telescopios y también toma de fotografías astronómicas tuvo lugar en la explanada existente en una carretera cortada situada a la derecha del punto kilométrico número 11 de la carretera comarcal que va desde Torremelgarejo a Gibalbín.

                  Los integrantes de la Agrupación que estuvieron presentes en dicha explanada por orden cronológico de llegada fueron José Luis Espí, David Chacón, Andrés Jobacho y su esposa Lupe Fernández y finalmente Manuel Jiménez del Barco (Lito). José Luis Espí llegó a las 10 de la noche, David Chacón a las 10 y media, Andrés y su esposa Lupe a eso de las 10:50 y Lito a las 11:05 aproximadamente.

                  José Luis Espí trajo al lugar de observación un telescopio refractor de la Agrupación de 80 mm de apertura, que colocó a su vez en una montura NEQ-6 II Pro de la marca Sky Watcher. Con dicho equipamiento, José Luis hizo fotografías astronómicas de la Nebulosa Norteamérica (NGC 7000) y también del Cúmulo de Estrellas Abierto de Las Pléyades (Messier 45). Por su parte Andrés Jobacho trajo un telescopio Schmidt-Cassegrain de 8 pulgadas (200 mm de apertura) de la marca Celestron que a su vez colocó encima de una montura EQ-5 de la marca Sky Watcher con los que hizo fotografías de la Galaxia Messier 101 situada en la constelación de la Osa Mayor y también fotografías de la Galaxia IC 342 situada en la constelación de Camelopardalis.

                  La esposa de Andrés, Lupe, trajo un telescopio refractor triplete superapocromático de 90 mm de apertura y 600 mm de Focal de la marca TS que después colocó encima de una montura EQ-5 de la marca Sky Watcher y con el que hizo fotografías de la Nebulosa Norteamérica. (más…)

Comienza con este artículo una serie dedicada a Cuadernos de Campo, donde nuestro compañero David Chacón, nuestra biblioteca astronómica andante va a relatar, tanto en el programa de radio Un Punto Azul como en nuestra web las distintas constelaciones y sus características, mitología, encuadre geográfico y ubicación espacial, extensión, época del año visible desde España, lluvia de estrellas asociadas si las hubiera, estrellas más brillantes magnitud y color, objetos del cielo profundo como  galaxias, nebulosas, cúmulos abiertos  y globulares visibles a simple vista, con prismáticos y telescopios.

Empezamos con:

CONSTELACION DE LEO

Imagen tomada de Stellarium

Para empezar habría que decir que la definición oficial de constelación se refiere a cada una de las 88 partes, regiones o baldosas en las que se encuentra dividido la bóveda celeste.

Para aquellas regiones que se encuentren por encima o por debajo del ecuador terrestre solo se podrán ver un cierto número de constelaciones pero no todas. Solamente aquellas regiones que pertenezcan al ecuador geográfico terrestre podrá verse la totalidad de las constelaciones del cielo a lo largo de todo el año.

Leo mitológicamente hablando hace referencia al famoso león de Nemea, animal invulnerable que asolaba los campos devorando a las personas y al ganado.

El verdadero punto fuerte del león de Nemea era que tenía una piel tan gruesa que resultaba impenetrable a las armas punzantes lo que lo convertía en casi invencible.

La primera tarea de Hércules era matarlo. El león tenía como morada una cueva, que a su vez poseía dos entradas. Hércules taponó una de ellas y entró por la otra decidido a matar al león. Lo mató apretándolo con sus fuertes brazos hasta ahogarlo. Utilizó sus afiladas garras y con ellas desolló al animal arrancando de cuajo su piel y utilizó dicha piel convirtiéndolo en su propia armadura, mientras que la cabeza del león la utilizó como yelmo o casco para proteger la cabeza del propio Hércules.

Recordemos que el león de Nemea era a su vez hijo de Tifón y Equidna. Tifón era el dios causante de los huracanes y terremotos mientras que Equidna era una monstruosa ninfa que tenía el torso de una bella mujer pero a su vez tenía temibles ojos oscuros y un cuerpo de serpiente. Tifón era enemigo acérrimo de Zeus, así que el propio Zeus comisionó a su hijo Hércules para que matara al hijo de Tifón, es decir al león de Nemea, en señal de venganza. Zeus para resaltar la hazaña de su hijo Hércules, colocó al león de Nemea, su victima, en el cielo, en la bóveda celeste, dando lugar a la constelación de Leo.

En cuanto al encuadre geográfico de la constelación de Leo en el cielo hay que decir que su Declinación es de 11 horas y su Ascensión Recta es de tan solo de 15 grados por lo que se encuentra muy próximo al Ecuador Celeste y por tanto a día de hoy 2 de Mayo de 2016 es visible en el punto más alto del cielo es decir en el Cenit a las 11 de la noche desde España. La constelación de Leo hace frontera por arriba con las constelaciones de la Osa Mayor, Leo Minor y Lince consecutivamente, a la izquierda se encuentra la constelación de Cáncer, a la derecha se encuentra la constelación de la Cabellera de Berenice, mientras que por abajo hace frontera con las constelaciones de Virgo, Cráter, Sextante e Hidra en ese orden de manera consecutiva.

La extensión de la constelación de Leo es de 947 grados cuadrados y es la duodécima constelación más grande del cielo de las 88 constelaciones que existen en la bóveda celeste. Recordemos que en el puesto 11 se encuentra la constelación de Ofiuco seguido inmediatamente por la constelación de Leo y en el puesto 13 se encuentra la constelación del Boyero. Para que el oyente se haga una idea de la extensión de la constelación de Leo tenemos que decir que dicha constelación puede asemejarse a un rectángulo de unos 52 grados de largo por 20 grados de ancho. Dos grados es la anchura que posee el dedo gordo de la mano de una persona cuando lo aleja todo lo que pueda con el brazo estirado con respecto a sus ojos, mientras que de la misma forma el ancho de un puño cerrado es de 10 grados y un palmo de mano o la mano abierta por completo equivale a 20 grados. Evidentemente estas medidas y analogías son aproximadas por que como es lógico cada persona tiene un tamaño de mano diferente.

La definición oficial de Asterismo es el de un conjunto de estrellas que una vez unidas con líneas rectas dan lugar a una figura reconocible.

El Asterismo principal de la constelación de Leo es el de una gigantesca hoz que corresponde al torso y la cabeza del León. El torso del león equivaldría a la empuñadura de la hoz mientras que la hoja o medialuna de la hoz equivaldría a la cabeza del león. Las estrellas que conforman la empuñadura de la hoz son Régulus (Alfa de Leo) y Eta Leonis, mientras que las estrellas que conforman la hoja en forma de medialuna de la hoz son las estrellas Eta Leonis, Algieba (Gamma de Leo), Aldhafera (Dseta de Leo), Ras Elased Borealis (Mu de Leo) y Ras Elased Australis (Epsilón de Leo).

Para definir el significado de una lluvia de estrellas previamente hay que tener claro que los cometas que son a su vez gigantescas bolas de nieve sucias, cuando orbitan alrededor del sol suelen dejar por el camino un reguero de fragmentos y polvo cometario. Cuando la Tierra cruza la órbita de esos cometas, se sumerge por así decirlo en ese polvo, chocando dicho polvo con la atmósfera terrestre. Cada fragmento de polvo cometario se desintegra por fricción en la atmósfera terrestre dejando llamativas estelas de color verde y dando lugar a lo que se denomina como lluvia de estrellas. La zona del cielo en la que aparecen de manera radial dichas estelas o estrellas fugaces se denomina Radiante de la lluvia de estrellas y dicha lluvia toma el nombre de la constelación en la que aparece dicho radiante. De esta manera en la constelación de Leo se produce una lluvia de estrellas fugaces llamada “Las Leónidas” que aparece todos los años entre el 15 y el 21 de Noviembre alcanzando un máximo de meteoros cada 33 años. El cometa que da lugar a las Leónidas es el Tempel-Tuttle.

El nombre de las 10 principales estrellas de la constelación de Leo, sus magnitudes y sus colores espectrales son los siguientes: en primer lugar Régulus (Alfa de Leo) cuyo nombre significa “pequeño rey”, es una estrella blanco-azulada de magnitud 1,35.

A continuación viene Denébola (Beta de Leo) que es una estrella blanca de magnitud 2,14 y situada a tan solo 36 años-luz de la Tierra.

Después está Algieba (Gamma de Leo) que es una estrella doble con dos componentes amarillo-anaranjadas, los cuales poseen una magnitud conjunta de 2,21.

La cuarta estrella más brillante de Leo se llama Zosma (Delta de Leo), es de color blanco y tiene una magnitud 2,56.

Después viene la estrella Ras Elased Australis (Épsilón de Leo) también llamada Algenubi, que es una gigante amarillenta de magnitud 2,98.

La sexta estrella es Aldhafera (Dseta de Leo) de magnitud 3,44. Le sucede Eta Leonis que es una supergigante blanca de magnitud 3,33.

Después está la estrella Iota Leonis que es una binaria espectroscópica cuya principal componente es una subgigante blanco-amarillenta y su segunda componente es una enana amarilla; ambos tienen una magnitud conjunta de 3,94.

Y por último está la estrella Al Minliar al Asad (Kappa de Leo) que es una gigante anaranjada.

En cuanto a los objetos de Cielo Profundo que se encuentran en la constelación de Leo cabe mencionar que no posee ni Nebulosas, ni Cúmulos Estelares Abiertos, ni Cúmulos Estelares Globulares que tengan un especial renombre. Solo posee Galaxias bastante notables, muchas de ellas de magnitud inferior a 10.

Entre dichas Galaxias se encuentran las siguientes:

  • NGC 2903: Es una Galaxia Espiral Barrada situada a 1,5 grados al sur de la estrella Alterf (Lambda de Leo). Posee una magnitud de 9,7 y por tanto es perfectamente visible con telescopios de abertura superior a 150 mm (6 pulgadas).
  • Triplete de Leo: Messier 65 y Messier 66, son dos Galaxias Espirales que se encuentran situadas a medio camino entre las estrellas Iota Leonis y Chertán (Theta Leonis). Pueden verse con prismáticos aunque se aprecian mejor con un telescopio. Se encuentran situados a 35 millones de años-luz de distancia. La otra Galaxia del Triplete de Leo es NGC 3628 que puede verse junto con las dos galaxias mencionadas anteriormente dentro del mismo campo del ocular de un telescopio pequeño.
  • Messier 96: Es una Galaxia Espiral situada entre las estrellas 52 y 53 Leonis. Tiene magnitud 10 y por tanto es perfectamente visible con un telescopio de abertura de 114 mm para arriba. Se encuentra situada unos 35 millones de años-luz de distancia.
  • Messier 95: Es una Galaxia Espiral Barrada situada muy cerca de Messier 96 aunque es menos brillante y es visible perfectamente en una noche medianamente despejada con unos prismáticos del orden de 10X50 20X60 como un pequeño parche de luz aunque su magnitud nos dificultará bastante la tarea y con un telescopio reflector de abertura superior a 150 mm (6 pulgadas) se verá muchísimo mejor. Se encuentra situada a una distancia de 38 millones de años-luz de distancia con respecto a la Tierra.
  • Messier 105: Es una Galaxia Elíptica situada también a medio camino entre las estrellas 52 y 53 Leonis. Tiene magnitud 9,3 y por tanto es visible con un telescopio reflector de 114 mm de abertura en adelante. Con poco aumento puede verse esta misma Galaxia junto con Messier 96 y Messier 95 en el mismo campo del ocular aunque Messier 105 quedaría muy al borde. Estas tres Galaxias se vislumbran como manchitas difusas de aspecto circular. La distancia a la Tierra de Messier 105 es de 38 millones de años-luz.

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