La galaxia del Triángulo catalogada como M33 o NGC598, toma su nombre de la constelación en la que se encuentra, la pequeña constelación de Triangulum.

Es la tercera más grande de nuestra vecindad de una treintena de galaxias (grupo local), después de Andrómeda y la Vía Láctea, y nos muestra sus brazos casi de frente (con un inclinación de unos 58º).

Su característica más llamativa es que se trata de un auténtico hervidero de estrellas nacientes, en donde surgen soles a un ritmo muy superior al de nuestra galaxia.

Posee una de las regiones HII más grandes conocidas (Hidrógeno ionizado donde se están produciendo nuevas estrellas de manera continua) que con un diámetro de 1500 años luz destaca dentro de la galaxia. Tanto es así que tiene su propio número NGC: la región gigante NGC 604 localizada al noreste del centro galáctico, tiene un espectro similar y es 40 veces más grande que la nebulosa de Orión, M42. También se pueden apreciar otras regiones HII, aunque no tan grandes y brillantes como la anterior, como por ejemplo NGC 588, NGC 592, y NGC 595.

La luz que ha llegado hasta el sensor de la cámara salió de allí hace unos 3 millones de años, cuando “Lucy”, la homínido que ha dejado el fósil más completo de “Australopitecus afarensis”  encontrado hasta ahora, caminaba por Etiopía.

Datos de la fotografía:
Lugar: Carretera cortada cerca de Gibalbin
Fecha: 23 de Septiembre de 2016
Cámara: CCD QHY8L
Telescopio: C8 con reductor/aplanador x0.63
Montura: HEQ5
m33-con-anotaciones